La vitamina D es esencial para mantener la homeostasis del cuerpo al actuar de varias maneras para controlar los niveles de calcio en la sangre y los huesos. Investigaciones recientes indican que la cantidad diaria recomendada puede ser mucho mayor que la cantidad que actualmente se usa ampliamente.

¿Qué puede causar la falta de vitamina D? ¿Cuáles son las causas y síntomas de esta deficiencia y qué fuentes pueden usarse para obtener niveles adecuados de la vitamina? Obtendremos esas respuestas, además de algunos consejos sobre el tema a continuación.

¿Qué es la vitamina D?

Para comprender las consecuencias de la deficiencia de vitamina D, primero es necesario comprender qué es y cuál es su papel en el cuerpo humano.

La vitamina D es parte del grupo de vitaminas liposolubles y se deriva del colesterol. Hay dos formas en la naturaleza, colecalciferol o vitamina D2, que es de origen animal y ergocalciferol o vitamina D3, que proviene de fuentes vegetales. En el cuerpo humano, ambos se metabolizan en el hígado y los riñones a calcitriol, que es su forma activa.

¿Qué hace la vitamina D?

La vitamina D realiza su función al unirse a receptores específicos en los núcleos de las células diana. Esta interacción genera una modificación en las proteínas producidas por estas células, cuyo resultado será la acción de esa célula en algún aspecto relacionado con el calcio.

En el intestino, la vitamina D estimula la síntesis de proteínas que actúan en la absorción directa e indirecta de los iones de calcio de los alimentos en el torrente sanguíneo. También estimula la absorción de fosfato y magnesio.

En los riñones, promueve la reabsorción de calcio y fosfato filtrados, que se excretarían en la orina y volverían al torrente sanguíneo.

En los huesos, la vitamina D promueve la síntesis de proteínas involucradas en la formación ósea, aumentando el número y la actividad de los osteoblastos (células que producen tejido óseo), siendo esencial para el crecimiento y mantenimiento de la densidad ósea.

Los niveles de vitamina D aún influyen en la secreción de hormona paratiroidea por la tiroides. Las bajas concentraciones de vitamina D estimulan la secreción de parathormona que estimula la descomposición del tejido óseo para liberar calcio en la sangre.

Además de los efectos sobre la homeostasis del calcio, la vitamina D también puede tener efectos sobre otras funciones como la apoptosis celular (muerte celular programada), la diferenciación celular, los sistemas cardiovascular, musculoesquelético e inmunológico y también sobre el metabolismo de la insulina. Por lo tanto, la vitamina D puede ser importante en el tratamiento de varias afecciones, como intolerancia a la glucosa, diabetes tipo 1 y 2, hipertensión y esclerosis múltiple.

¿Cuáles son los síntomas de la deficiencia de vitamina D?

La falta de vitamina D puede causar una serie de síntomas y problemas de salud, dada su importancia para la homeostasis del cuerpo.

Los síntomas incluyen debilidad muscular y dolor óseo y pueden ser bastante sutiles. Sin embargo, las consecuencias a largo plazo pueden ser bastante graves, incluso en ausencia de síntomas. La falta de vitamina D puede conducir a una falta de calcio, lo que a su vez perjudica la formación de hueso causando raquitismo en niños y osteomalacia en adultos. El raquitismo se caracteriza por una baja mineralización ósea, en la cual los niños tienen su crecimiento y desarrollo afectados. La osteomalacia conduce a huesos débiles, sensibles a la presión y con mayor probabilidad de fracturas.

Los bajos niveles de vitamina D también se han asociado con una mayor incidencia de algunos tipos de cáncer (como el cáncer colorrectal y de mama), asma grave en niños, depresión y deterioro cognitivo a edades más avanzadas, infecciones, enfermedades autoinmunes, mayor riesgo de muerte. debido a enfermedades cardiovasculares, hipertensión, enfermedad periodontal, dolor crónico y osteoporosis en mujeres posmenopáusicas.

¿Cuáles son las fuentes de vitamina D?

Siempre necesitamos mantener nuestros niveles de vitamina D para mantenernos saludables. Vea a continuación cómo tenemos acceso a él y cómo restablecerlo en caso de discapacidad.

Hay tres formas de obtener vitamina D. Una es de los alimentos. No existe una gran variedad de fuentes dietéticas de vitamina D, las más ricas son los aceites de hígado de pescado, especialmente el bacalao; la carne de pescado graso como el salmón, el atún, las sardinas y la tilapia; productos lácteos, como mantequilla y quesos grasos; champiñones, ostras y huevos (más específicamente la yema).

La segunda forma de obtener vitamina D es a través de la exposición al sol. Los rayos ultravioleta causan reacciones bioquímicas que conducen a la producción de la vitamina a partir de derivados del colesterol.

Finalmente, la tercera forma de obtener vitamina D es a través de suplementos vitamínicos y medicamentos que contienen la sustancia. Cuando no es posible obtener cantidades adecuadas de las dos formas anteriores, es necesario el uso de suplementos de vitamina D.

¿Cuál es la dosis recomendada de vitamina D?

Las cantidades que una persona debería ingerir vitamina D diariamente siguen siendo motivo de controversia. En los Estados Unidos, los primeros valores definidos fueron 200 UI (UI significa unidades internacionales, en cuyo caso son equivalentes a 5 microgramos de la vitamina). Este es el valor actual en hasta hoy, que aparece en las etiquetas de alimentos y medicinas. Sin embargo, la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, basada en investigaciones, ha revisado esa cifra a entre 400 y 800UI. Incluso estudios más recientes indican que serían necesarias dosis de 7,000 UI para asegurar el funcionamiento completo de las funciones dependientes de la vitamina D en el cuerpo.

Se cree que la dosis segura es de hasta 10,000 UI por día, pero no existe un consenso definitivo entre la comunidad científica. El nivel de exposición al sol también tiene una gran influencia en la necesidad o no de mayores cantidades de vitamina D de los alimentos.

Determinar el tiempo de exposición al sol también es muy complicado, ya que la cantidad de vitamina producida depende de muchos factores, como el tiempo, la latitud en que vive el individuo, la estación, el color de la piel, los hábitos alimenticios, los factores genéticos y la ropa.

Causas de falta de vitamina D

Los estudios en varios países demuestran una alta deficiencia de vitamina D en las poblaciones. En , por ejemplo, a pesar de ser un país tropical, con una alta incidencia de luz solar, las estadísticas indican que alrededor del 60% de los adolescentes, hasta el 58% de los adultos y hasta el 83% de los ancianos tienen deficiencia de vitamina D.

Algunos puntos se enumeran como posibles causas de la falta de vitamina D, como:

  • Exposición insuficiente al sol: poblaciones de países con baja incidencia de rayos ultravioleta del sol, personas que abandonan poco sus hogares, como ancianos, personas que trabajan en condiciones que minimizan la exposición al sol o que usan ropa que cubre gran parte del cuerpo por motivos religiosos , por ejemplo, son candidatos para desarrollar deficiencia de vitamina D porque no logran una tasa razonable de vitamina D a través de la producción de la piel.
  • Insuficiente consumo de alimentos: las personas que siguen dietas muy restrictivas o que no tienen acceso a alimentos ricos en vitaminas, que son principalmente de origen animal, pueden carecer de vitamina D.
  • Piel oscura: La presencia de una mayor concentración de melanina en las pieles oscuras reduce la efectividad en la producción de vitamina D.
  • Deficiencia de conversión renal: Como los riñones son responsables de convertir la vitamina D en su forma activa, una falla en este sistema puede conducir a niveles más bajos de calcitriol disponible. Esta condición es más común en personas mayores.
  • Problemas de absorción: Algunas enfermedades que afectan la absorción intestinal de nutrientes pueden causar mala absorción de la vitamina D adquirida a través de los alimentos. Entre ellos podemos mencionar la enfermedad celíaca, la enfermedad de Crohn y la fibrosis quística.
  • Obesidad: Debido a que es lipofílica, la vitamina D puede eliminarse del torrente sanguíneo y almacenarse en las células grasas. Los niveles bajos de vitamina D circulante a menudo se encuentran en personas con obesidad (IMC> 30).

Consejos

Aunque no es posible cuantificar la vitamina D producida por la piel cuando se expone al sol, se recomienda que las personas permanezcan entre 15 y 20 minutos al sol con protector solar solo en la cara, ya que bloquea la síntesis de vitamina D ya que evita El paso de los rayos ultravioleta. Después de ese tiempo, es absolutamente recomendable que el protector solar se aplique en todo el cuerpo.

El momento más adecuado para la producción de vitamina D es precisamente el más peligroso para la piel, cuando la radiación solar es más intensa, de 10 a.m. a 3 p.m. Los rayos UV son muy agresivos y pueden conducir al desarrollo de cáncer de piel, por lo que se necesita sentido común. Solo unos pocos minutos al sol son suficientes para que la piel sintetice buenas cantidades de vitamina D. No se exponga durante períodos prolongados sin protección.

Si su dermatólogo le receta protección absoluta contra el sol, en todo momento y en todas las regiones del cuerpo, entonces puede ser necesario considerar el uso de suplementos de vitamina D para garantizar un suministro adecuado.

Para asegurarse de que sus niveles de vitamina D estén siempre actualizados, hágase un chequeo regular y hable con su médico acerca de las alternativas sobre cómo reemplazar su vitamina si es necesario.

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¿Alguna vez le han diagnosticado falta de vitamina D en su cuerpo? ¿Tiene alguna condición en su vida diaria que no tenga una exposición adecuada al sol todos los días? Comenta abajo.

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