No tenemos control sobre mucho en la vida, incluida la cantidad de años que viviremos en la Tierra. Aún así, a muchas personas les gustaría agregar años a su existencia para pasar más tiempo con sus seres queridos, conocer a sus nietos, bisnietos y bisnietos y presenciar los avances que la tecnología continuará brindando, siempre que logre envejecer saludablemente y mantenerse lejos del envejecimiento prematuro.

Vivir más que nuestros padres y abuelos se ha vuelto posible: ha habido un aumento mundial en la esperanza de vida. Si para alguien nacido en 1960, la esperanza de vida al nacer era de 52.5 años, para los nacidos en 2017, la esperanza de vida al nacer saltó a 72.3 años. Estos datos se refieren a un promedio mundial y varían de un país a otro.

El desafío es vivir todos estos años con calidad. Después de todo, ¿de qué sirve estar aquí por más tiempo, pero tener una o más enfermedades crónicas y pasar los últimos años o décadas de vida en una cama, ingresado en un hospital o con movilidad limitada, sin poder salir de casa y sin para poder disfrutar del tiempo que te queda haciendo las cosas que te gustan?

Un estudio que duró 20 años e involucró a más de 111 mil personas parece tener la respuesta para una larga vida y sin problemas de salud. La investigación señaló que tener un estilo de vida saludable podría aumentar los años de vida lejos de las enfermedades crónicas en hasta 10 años para las mujeres y hasta siete años para los hombres.

Sin embargo, ¿qué caracteriza un estilo de vida saludable? En el caso del estudio, que fue publicado en British Medical Journal (British Medical Journal, traducción gratuita) se exploraron cinco rasgos esenciales:

  1. Nunca fume. Aproveche la oportunidad de aprender consejos sobre cómo dejar de fumar de forma natural;
  2. Siga una dieta saludable: aprenda trucos para tener una dieta más saludable;
  3. Presentar un de masa corporal (IMC) entre 18.5 a 24.9, que se encuentra en la categoría de peso adecuada;
  4. Practique al menos 30 minutos de ejercicio físico vigoroso diariamente;
  5. Mantenga su consumo de alcohol moderado, sin tomar un vaso pequeño de vino o una cerveza a la vez.

La encuesta descubrió que las mujeres de 50 años que cumplían cuatro o cinco de estos criterios tenían probabilidades de vivir 34 años adicionales sin contraer cáncer, enfermedad cardiovascular o diabetes tipo 2. Eso fue 10 años más en comparación con las mujeres que no lo hicieron. No siguió ninguno de estos hábitos de estilo de vida.

Para los hombres, la expectativa de años sin enfermedad era de otros 31 años, lo que correspondía a siete años más en comparación con los hombres que adoptaron estilos de vida menos saludables. Además, los hombres que fumaban mucho, más de 15 cigarrillos al día, y las mujeres y los hombres obesos tenían la esperanza de vida más baja lejos de la enfermedad.

Sin embargo, incluso para aquellos que ya han sido diagnosticados con una enfermedad, las cosas no se pierden: el estudio indicó que adoptar hábitos saludables después del desarrollo de una enfermedad trajo sus beneficios.

Por ejemplo, la mitad de las personas con cáncer que comenzaron a seguir al menos cinco de los rasgos en la lista de criterios de estilo de vida saludable de la encuesta sobreviven hasta 22.9 años, mientras que los pacientes que no adoptaron ninguno de estos criterios viven más tiempo 11 años. La información proviene del Foro Económico Mundial, el Ministerio de Salud y el Grupo del Banco Mundial.

Fuentes y referencias adicionales:

¿Ya conocías estos cinco hábitos que prometen ayudarte a vivir hasta 10 años más? ¿Quieres probar un poco? ¡Comenta abajo!

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